Musée des confluences

Nouvel An Chinois : l'année du rat

Depuis le 25 janvier 2020, date du Nouvel An Chinois, nous sommes entrés dans l’année du rat de métal. Mais quelle est la place de ce petit rongeur dans les cultures asiatiques ?

Dans le calendrier chinois, le rat est le premier animal d’un cycle de douze ans. Sa ruse et son intelligence lui auraient permis de gagner la course des douze animaux et d’arriver avant tous les autres devant le Bouddha.

Au Japon, où ce calendrier était autrefois utilisé, le rat est un symbole de prospérité associé à Daikoku l'un des Sept dieux de la bonne fortune. C’est un sujet extrêmement populaire, souvent figuré avec un radis japonais, le daikon. Sur cette boîte à médicaments (inrô) en bois laqué et soie datant du 19e siècle, un rat gris est représenté mangeant une carotte avec devant lui un radis blanc et un yuzu, agrume asiatique

Publié le 30 Janvier 2020

Inrō, Boite à médecine à décor de rat mangeant une carotte
Japon, fin de l’époque Edo (1603-1868), XIXe siècle
Bois laqué, soie
Coll. Musée des confluences, Inv. 70012007