Musée des confluences

2004-2017, treize ans d’exploration du système de Saturne par Cassini Huygens

Le 19 décembre | 19h

Intervenant
Pierre Thomas, professeur en planétologie, École Normale Supérieure de Lyon (ENS)

"Partie de la Terre en 1997, arrivée autour de Saturne en 2004, la Sonde Cassini a effectué 293 orbites autour de Saturne avant de s’y "suicider" en septembre 2017, alors que Huygens se posait sur Titan en 2005. Les résultats scientifiques et même "esthétiques" de cette mission sont extraordinaires. Le globe gazeux de Saturne s’est avéré animé de vents et de tempêtes violentes, avec un étonnant tourbillon hexagonal au pôle nord. Les anneaux se sont révélés encore plus complexes que prévus, fruits d’interaction entre des poussières, une dizaines de gros satellites et des milliers de tous petits. Quant aux satellites, ils vont de mondes apparemment inertes et sans "histoire géologique" comme Mimas et Rhéa, à des mondes complexes et actifs avec des rivières et des lacs de méthane liquide sur Titan, avec des failles et des geysers actifs sur Encelade, geysers crachant de l’eau et de la matière organique, geysers provenant d’un océan liquide profond où règnent toutes les conditions pour qu’une vie y soit possible. Il ne reste plus qu’à y retourner pour savoir si une vie s’y est, ou non, développée."

Artists Conception of Cassini Saturn Orbit Insertion ©NASA/JPL