Musée des confluences

Où la vie peut-elle exister aujourd’hui dans le système solaire ?

Mardi 18 décembre | 19h

La vie “à la mode terrestre” (bactéries, animaux …) nécessite trois caractéristiques environnementales pour prospérer :

  1. de l’eau liquide
  2. de petites molécules carbonées comme CO2 ou CH4
  3. de l’énergie “noble” lui permettant de transformer les petites molécules en macromolécules complexes.

Et au début, avant que la vie “sache” faire ces macromolécules, il lui a fallu les trouver toutes faites pour démarrer.

  • L’eau liquide existe dans de très nombreux sites dans le système solaire : (Terre bien sûr, sous-sol profond de Mars, océans sous les “banquises” des corps de glace …).
  • Les petites molécules carbonées sont présentes partout.
  • L’énergie “noble” est présente à la surface des corps (lumière) mais aussi en profondeur quand de l’eau liquide est en contact avec des roches.
  • Et les macromolécules complexes sont fabriquées dans les comètes et les météorites (qui tombent sur les planètes et les satellites), et là où de l’eau liquide touche des roches.

Où y a t’il (et où y a-t-il eu) ces 4 conditions à la fois dans le système solaire ?
Sur Terre, dans le sous-sol profond de Mars, dans les océans sous-glaciaires d’Europe et d’Encelade, et peut-être dans les océans profonds de Cérès et de Pluton. Il ne reste plus qu’à aller voir si une quelconque forme de vie s’y est développée.

Avec Pierre Thomas, professeur émérite en planétologie à l’École Normale Supérieure de Lyon