Poisson avec mâchoires (Gnathostome) de type Placoderme

20269899 - BL.jpg © Musée des Confluences –

Lapray Benoît

Les vertébrés à mâchoires apparaissent il y a plus de 445 millions d'années et vont se diversifier en plusieurs groupes. Les placodermes, aussi appelés poissons cuirassés, sont parmi les plus anciens. Leur squelette interne est cartilagineux, mais ils sont munis d'une armure osseuse massive qui couvre la tête et toute la partie avant du corps. Ils se caractérisent également par leurs mâchoires primitives, dépourvues de dents, mais dotées de plaques tranchantes.
Il y a environ 410 millions d'années, ils connaissent une très grande diversification et s'adaptent à de nombreuses niches écologiques. Certains grands prédateurs marins, comme le dunkleosteus, peuvent dépasser 8 mètres de long pour un poids de quelques tonnes. Mais la plupart des placodermes sont de taille modeste et vivent dans des eaux peu profondes, douces ou salées. Ils disparaîtront tous sans laisser de descendance il y a environ 360 millions d'années.
L'armure du dunkleosteus s'articule au niveau de la jonction entre la tête et le thorax. Grâce à cela, lorsque la mandibule s'ouvre vers le bas, le crâne peut se redresser en même temps vers le haut. En augmentant ainsi l'ouverture de sa gueule au maximum il est capable de saisir de très grosses proies. De plus, ses mâchoires font partie des plus puissantes que le monde animal va connaître jusqu'à nos jours. Sa musculature lui permet d'ouvrir et de refermer la gueule avec une rapidité et une force exceptionnelles

Detailed description

Dimensions
Hors tout : H. 60 cm ; l. 90 cm ; P. 50 cm ; Pds 18kg

Associated ressources

Infos pratiques

Fermeture exceptionnelle de l'exposition Origines, les récits du monde jusqu'au 14 octobre inclus.

Le parcours permanent