50002637.jpg © Musée des Confluences –

Deschamps Pierre-Olivier - Paris - France

La Rhytine de steller est un mammifère marin proche des lamantins et des dugongs actuels. Ce nom lui vient du commandant Georg Wilhelm Steller, médecin et naturaliste qui les décourvit en 1741, lors d'une expédition dans les îles du Commandeur (Mer de Béring). Ces animaux qui pouvaient atteindre une taille de 7 à 8 m de long se déplaçaient lentement en ondulants à la recherche d'algues qu'ils broutaient, ce qui leur a valu le nom de « vache de mer ». Il est possible que la Rhytine de Steller soit à l'origine du mythe des sirènes. En effet, en Europe du Nord, les sirènes étaient décrites comme des femmes fatales à queue de « poisson ». Les marins après des mois de navigation et obnubilés par l'absence de femme devaient voir en ces animaux des corps de femme. Cela lui value d'être placé dans le groupe des siréniens. Bien qu'associées à des êtres aquatiques dangereux pour leurs charmes, les rhytines ont fait l'objet d'une chasse intensive pour son lard épais et gouteux, ainsi que pour sa peau solide utilisée pour la confection d'embarcations légères. Suite à sa découverte, la chasse fut tellement intense qu'il aura fallu 27 ans aux hommes pour exterminer cette espèce.

Detailed description

Dimensions
Avec socle : H. 150 cm ; l. 550 cm ; P. 122 cm ; Pds 800kg

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